Tiroidite di Hashimoto: conosciamola meglio.

La tiroidite di Hashimoto è una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario attacca la ghiandola tiroidea. Questo porta a una tiroide ipoattiva o ipotiroidismo.

La tiroidite di Hashimoto, è più comune nelle donne e tende a svilupparsi tra i 40 e i 60 anni. Colpisce le femmine almeno 8 volte più spesso dei maschi. Ciò nonostante, la tiroidite di Hashimoto può svilupparsi in chiunque a qualsiasi età.

Di seguito, forniamo una panoramica di questa patologia, compresi i suoi sintomi, le cause e i trattamenti.

Cos'è la tiroidite di Hashimoto?

Questo problema è talvolta chiamato malattia di Hashimoto, tiroidite autoimmune o tiroidite linfocitica cronica. La parola "tiroidite" significa infiammazione della ghiandola tiroidea.

Induce il sistema immunitario ad attaccare la ghiandola tiroidea, una piccola ghiandola a forma di farfalla nel collo. La ghiandola produce ormoni chiamati T3 e T4 che regolano il modo in cui il corpo utilizza l'energia.

L'attacco del sistema immunitario impedisce alla ghiandola di creare una quantità sufficiente di questi ormoni. Un medico può diagnosticare il problema come affetto da tiroide ipoattiva o ipotiroidismo .

Gli ormoni tiroidei influenzano quasi tutti gli organi del corpo e l'ipotiroidismo può portare a problemi come la frequenza cardiaca, la funzione cerebrale e il metabolismo, il processo di trasformazione del cibo in energia.

Sintomi

Molte persone con tiroidite di Hashimoto non hanno sintomi all'inizio. La condizione si sviluppa gradualmente nell'arco di diversi anni, causando danni progressivi e riducendo l'apporto di ormoni tiroidei.

Una persona può sviluppare un gozzo , un ingrossamento non canceroso della ghiandola tiroidea, che può far apparire gonfia la parte anteriore del collo.

Quando la tiroide non è in grado di produrre abbastanza ormoni, fa sì che la ghiandola pituitaria nel cervello secerna più ormone stimolante la tiroide (TSH) . Questo fa crescere la tiroide, portando a un gozzo.

Quando la tiroidite di Hashimoto è responsabile dell'ipotiroidismo, i sintomi sono inizialmente lievi e diventano più significativi nel tempo.

 

 

Questi sintomi includono:

  • stanchezza o affaticamento
  • aumento di peso
  • sensibilità al freddo
  • dolore alle articolazioni o ai muscoli
  • stipsi
  • mestruazioni abbondanti o irregolari
  • difficoltà a rimanere incinta
  • problemi di memoria
  • depressione
  • gonfiore
  • una voce roca

Cause

Alcuni tipi di tiroidite, o infiammazione della tiroide, derivano da un'infezione. La tiroidite di Hashimoto non lo è: è una malattia autoimmune.

Il compito del sistema immunitario è attaccare e rimuovere invasori dannosi come batteri, virus e tossine. La tiroidite di Hashimoto coinvolge il sistema immunitario che attacca erroneamente le cellule della ghiandola tiroidea come se fossero dannose.

Le ragioni di ciò non sono chiare, ma i fattori genetici sembrano svolgere un ruolo importante. Se una persona ha un membro della famiglia con la tiroidite di Hashimoto, è più probabile che sviluppi tale malattia nel tempo.

Inoltre, le persone che consumano troppo o troppo poco iodio possono essere più suscettibili alla tiroidite.

Diagnosi

La tiroidite di Hashimoto può manifestarsi in molti modi diversi e i primi sintomi possono essere aspecifici. Di conseguenza, una persona potrebbe ricevere una diagnosi errata.

Le patologie che possono essere confuse con la tiroide di Hashimoto includono:

  • Sindrome dell'affaticamento cronico
  • depressione
  • fibromialgia
  • sindrome premestruale
  • un disturbo d' ansia
  • ciclotimia, una forma di disturbo bipolare

Un medico può eseguire un esame per verificare la presenza di un gozzo e altri sintomi caratteristici dell'ipotiroidismo.

Esistono anche altri test diagnostici. Generalmente, il primo passo è controllare i livelli sierici di TSH della persona. Livelli ematici elevati di TSH sierico indicano ipotiroidismo.

La ghiandola pituitaria nel cervello produce TSH. I livelli ematici di TSH aumentano quando la ghiandola tiroidea non produce una quantità sufficiente dell'ormone T4, a volte chiamato tiroxina.

I test per gli anticorpi tiroidei possono individuare la tiroidite di Hashimoto. Alcune persone con ipotiroidismo non hanno questi anticorpi.

Trattamento

Se un medico diagnostica la tiroidite di Hashimoto ma i livelli di ormone tiroideo della persona sono normali e non c'è gozzo, la solita raccomandazione è l'attesa vigile.

I medici trattano l'ipotiroidismo sostituendo l'ormone tiroideo mancante.

Il trattamento prevede l'assunzione di un farmaco chiamato levotiroxina, una versione sintetica dell'ormone. Questo può controllare completamente la tiroidite di Hashimoto.

Una persona in genere prende una pillola di levotiroxina ogni giorno. Il dosaggio necessario dipenderà da:

  • età
  • peso
  • la gravità della condizione
  • altri problemi di salute
  • assunzione di altri farmaco

Le persone di solito prendono la compressa al mattino, prima di mangiare. Potrebbero essere necessarie alcune settimane prima che i sintomi migliorino.

Gli anziani e le persone con malattie cardiache prendono prima una dose bassa che il medico aumenta gradualmente secondo necessità.

Gli operatori sanitari testeranno periodicamente il sangue della persona per vedere se il dosaggio deve essere aggiustato. Il corpo è molto sensibile anche a piccoli cambiamenti nei livelli di ormone tiroideo.

Alcuni farmaci e integratori possono interferire con l'assorbimento della levotiroxina. Anche diversi alimenti possono avere questo effetto, inclusi i prodotti a base di soia e gli alimenti ad alto contenuto di fibre.

I farmaci e gli integratori che possono influenzare l'assorbimento della levotiroxina includono:

  • antiacidi che contengono idrossido di alluminio
  • integratori di calcio
  • integratori di ferro e molti multivitaminici che contengono ferro
  • alcuni farmaci per abbassare il colesterolo, come la colestiramina (Questran)
  • polistirene solfonato di sodio, utilizzato per trattare livelli elevati di potassio nel sangue

 

Dieta

La ricerca non suggerisce che i cambiamenti nella dieta possano curare o prevenire la tiroidite di Hashimoto. Tuttavia una malattia autoimmune si verifica spesso insieme a un'altra. Secondo alcune fonti, la tiroidite ha legami con la celiachia. Altre ricerche collegano la tiroidite con l'intolleranza al lattosio.

Se una persona con tiroidite ha una di queste altre condizioni autoimmuni, anche evitare il glutine o i latticini può aiutare ad alleviare i sintomi legati alla tiroide.

Complicazioni

Senza trattamento la tiroidite di Hashimoto può portare a una serie di complicazioni. Questi includono:

  • colesterolo alto
  • infertilità
  • interruzione di gravidanza
  • anomalie presenti alla nascita

Inoltre, senza trattamento, la tiroidite di Hashimoto grave può provocare insufficienza cardiaca, convulsioni o coma e può essere fatale.

In conclusione possiamo consigliare di non sottovalutare i primi sintomi e di parlare con il proprio medico, per poter effettuare una diagnosi precisa del problema.

 

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